Single Daily
af

Cenia Bahnsen

Ingen medicin mod demens kan hamle op med effekten af at tale to sprog

Taler man to sprog det meste af livet øges forbindelser i hjernen, der holder Alzheimers og andre demenssygdomme væk i op til fem år. På nuværende tidspunkt kan ingen medicin hamle op med effekten af tosprogethed.
Taler man to sprog det meste af livet øges forbindelser i hjernen, der holder Alzheimers og andre demenssygdomme væk i op til fem år. På nuværende tidspunkt kan ingen medicin hamle op med effekten af tosprogethed.

De mange tosprogede i Sydslesvig kan glæde sig over, at de udvikler stærke forgreninger i hjernen, fordi de taler to sprog. I et senere stadie i livet kan det udskyde udviklingen af demenssygdomme med op til fem år. Det har forskere i hjerneudvikling observeret i mange tosprogede regioner de seneste ti år.

I et forskningsforsøg scannede professorer hjernen på 85 deltagere i Norditalien, som alle var på det samme udviklingsstadie af demens. 25 af deltagerne kom fra mindretallet i Norditalien, der taler både italiensk og tysk, og de andre 40 deltagere var ensprogede og talte kun tysk eller italiensk. I gennemsnit var de tosprogede i undersøgelsen fem år ældre end de ensprogede, selv om de var i samme fase af Alzheimers sygdommen.

I en lignende undersøgelse i »pensionist«-staten, Florida, undersøgte forskere sammenhængen mellem tosprogethed og Alzheimers. Hos de 800 deltagere havde den gennemsnitlige ensprogede deltager fem gange større chance for at have en diagnose af Alzheimers end de tosprogede deltagere. Der er altså også mindre chance for, at tosprogede udvikler Alzheimers.

Bedre end medicin

Undersøgelserne er et bevis på, at folk, der taler to sprog flydende, har udviklet et beskyttende skjold mod demenssygdomme. Og på nuværende tidspunkt kan medicinske behandlinger ikke følge med.

– Selv om megen forskning fokuserer på udviklingen af ny, mere effektiv medicin mod Alzheimers, findes der på nuværende tidspunkt ingen medicinsk behandling, som kan udsætte symptomerne med op til fem år, siger canadiske professor Fergus Craik fra »Baycrest Center for Geriatric Care« i en pressemeddelelse.

Selv om den nuværende medicin ikke kan helbrede Alzheimers eller stoppe udviklingen, kan behandlingerne hjælpe med at mindske symptomer såsom hukommelsestab og forvirring i en begrænset periode. Medicin er dog ikke lige så effektivt, som beskyttelsen fra et ekstra sprog.

Den beskyttende effekt

Undersøgelser viser, at tosprogede har mange fordele. Ifølge forskning er tosprogede ofte bedre til at skifte fokus mellem opgaver og ignorere elementer i omverdenen. Det skyldes, at tosprogede konstant skal skifte fra et sprog til det andet og dagligt undertrykke det ene sprog.

I et forsøg viste det sig, at jo oftere en person skiftede mellem to sprog i løbet af livet, desto bedre var hjernerne til at finde alternative motorveje rundt i hjernen. Denne teknik er en fordel, når demenssygdommen prøver på at nedbryde hjernebanerne, for så finder de tosprogedes hjerner bare en ny vej.

Hjernen har altså en ekstra reserve. Det er lidt ligesom en reservebeholder i en bil. Bilen kan anvende reserven, hvis bilen løber tør for brændstof. De ekstra reserver i hjernen holder udviklingen af Alzheimers tilbage i omkring fem år.

Et tosproget menneske er i bredeste forstand en person, der har kommunikative færdigheder på to sprog, enten aktivt eller passivt. Oftest bruges betegnelsen dog kun om mennesker, der har to sprog som modersmål – hvilket størstedelen af verdens befolkning ikke har. Det er for eksempel et barn, der taler tysk med mor og dansk med far, eller et barn, der taler russisk i hjemmet og tysk i skolen. Den positive effekt ses dog også til en vis grad hos folk, der lærer et andet sprog senere i livet.

Forskere kan efter ti år og flere hundrede studier konkludere: Det er godt for hjernen at tale mere end et sprog, også selv om ordforrådet er mindre hos tosprogede, for de haler alligevel ind på ensprogede senere i livet.

kommentar
deling del

Skriv et svar