Single Daily
af

Hans-Christian Davidsen

Ny dansk spændingsroman foregår i Flensborg

Forfatteren Henrik Brun lader mordet i sin nye spændingsroman finde sted i Flensborg. Han kender byens listige steder fra venner i byen og gennem sin bror, som i en længere periode boede her.
Forfatteren Henrik Brun lader mordet i sin nye spændingsroman finde sted i Flensborg. Han kender byens listige steder fra venner i byen og gennem sin bror, som i en længere periode boede her.

»Operation nyttige idioter« hedder en ny dansk spændingsroman, der foregår i Flensborg. Det er forfatteren og journalisten Henrik Brun, der har skrevet bogen om Selma Brink, der hjælper med at opklare et mord på en dansk flygtningeaktivist og samfundsdebattør. Mordet finder sted i Flensborg.

Selma Brink er en tidligere kendt tv-journalist, som er indhenter for Politiets Efterretningstjeneste i Danmark. En indhenter er en person, som skaffer sig adgang til informationer om forhold i udlandet, der har betydning for Danmarks sikkerhed og interesser – vel at mærke informationer, som ikke findes i åbne kilder.

Offentligheden tror fortsat, at Selma Brink er journalist, men hun bliver sendt på hemmelige missioner under dække af at skrive til en netavis.

Fascineret af blandingen

Læseren kommer med rundt til både kendte og listige steder i Flensborg. Mange af stednavnene er virkelige, mens nogle navne på virksomheder eller institutioner er sløret. For eksempel hedder værtshuset Porticus i romanen »Spartacus«, og Flensborg Avis er blevet til »Flensborg Tidende«.

Forfatteren Henrik Brun har længe været fascineret af blandingen af det danske og tyske i Flensborg, dels gennem egne oplevelser i byen og dels gennem sin tid som udlandsreporter på blandt andet dagbladet Information og Kristeligt Dagblad. Henrik Brun har ofte beskæftiget sig med grænseregioner rundt omkring i Europa – og er her stødt på København- og Bonn-erklæringerne som eksempler til efterfølgelse andre steder.

– Da jeg var ved at udvikle krimiplottet til »Operation nyttige idioter«, fandt jeg ud af, at det var oplagt at lade flygtningeaktivisten Malin Østerlund dø i Flensborg, siger Henrik Brun.

Han havde på forhånd et godt kendskab til Flensborg og en viden om, at der var mange spændende lokationer, der kunne bruges som kulisse. Henrik Brun vidste, at han gennem en del kontakter og venner i Flensborg kunne komme et spadestik dybere i udvælgelsen af de steder, hvor scenerne skulle udspille sig.

Henrik Brun har slidt på fodsålerne på sine vandreture rundt i Flensborg - en stor del af hans reserach. Foto: Les Kaner

Henrik Brun har slidt på fodsålerne på sine vandreture rundt i Flensborg – en stor del af hans reserach. Foto: Les Kaner

Et troværdigt sted

– For det første er det et troværdigt sted at opholde sig, når man som Malin har haft en fortid med at hjælpe flygtninge og migranter med at komme videre mod nord. For det andet var det et kriterium, at bogens hovedperson, Selma Brink, som udgangspunkt skulle sendes uden for landets grænser, fordi det er den måde, Politiets Efterretningstjeneste bruger hende på uden om alle regler og aftaler. Det gav for mig ualmindelig god mening at flytte researchen – og også en del af skriveprocessen – til Flensborg, fortæller Henrik Brun.
Det er en højaktuel spændingsroman om fake news, flygtningestrømme, internettrolde og udefrakommende trusler mod Europa.

Da Malin Østerlund bliver fundet kvalt i et buskads i Flensborg, ser tysk politi det som et røveri, der gik galt. Men Politiets Efterretningstjeneste i Danmark er ikke enig. Her frygter man, at det er et drab begået af politiske årsager, og at der kan være en trussel mod Danmark. Derfor sender efterretningstjenesten Selma Brink til Flensborg.

Flygtningemiljø

I Flensborg infiltrerer hun byens flygtningemiljø uden rigtig at finde ud af mere om Malin. Men så får hun en henvendelse, som sender efterforskningen i en helt ny retning. For måske er Malins død blot en brik i et større og uigennemskueligt politisk spil, hvor venner i virkeligheden er fjender, og målet helliger alle midler.

Bogen handler om fake news, flygtningestrømme, internettrolde og udefrakommende trusler mod Europa.

Hvor lang tid har du brugt i Flensborg til din research?

– På en måde kan man sige, at jeg har brugt 10-12 år, fordi min bror og hans familie har boet i Flensborg indtil for et par år siden. Så jeg har været i byen to-tre gange årligt i løbet af et helt årti. Jeg har ofte tænkt på byen som kulisse, men det har ikke været oplagt at bringe den i spil i forhold til Ketil Brandt-serien, som jeg skrev på fra 2011 til 2016. 
Men med den nye serie om Selma Brink – og med plottet til den første bog i serien – kom muligheden pludselig. Siden jeg lagde mig fast på Flensborg som gerningssted, har jeg gennem det seneste år været på en fire-fem besøg af hver nogle dages varighed, hvor jeg har observeret og taget noter, talt med folk og også haft nogle afstikkere uden for byen, for eksempel til Holnæs.

Det sjove er så, at når man bevæger sig rundt i byen, så opstår der også ny inspiration. Et sted i bogen er Selma for eksempel ude i en voldelig konfrontation med en mystisk skikkelse midt om natten på Flensborg Gamle Kirkegård – eller Alter Friedhof, som den hedder på tysk.
Kirkegårdens placering i bogens handling blev først til, da jeg indså, hvor stor Istedløven i virkeligheden er, og hvor nemt det er at skjule sig bag den. Og det havde indflydelse på plottet i sidste ende. På den måde er tilblivelsen af en bog ofte en organisk proces, hvor det at befinde sig et spændende sted også er med til at forme handlingen, siger Henrik Brun.

Hvad lærte du under din research i Flensborg?

– Først og fremmest lærte jeg nye steder at kende fra små, halvhemmelige stier til oversete baggårde. Jeg kom i kvarterer, jeg ikke havde været i før. På gaden Neustadt havde jeg ikke tilbragt meget tid tidligere, men det var relevant for denne bog, og jeg fandt et sted, hvor de serverede en vildt god grillkylling. Jeg lærte også, at byens barliv i høj grad også lever af besøgende fra oplandet, nogle gange langvejs fra. Der var en, som klokken tre om natten til lørdag pludselig meddelte sin afgang – ikke på grund af fuldhed eller træthed – men fordi hun skulle hjem på gården ved Husum og malke køer klokken fire.

Og så var der nogle ting på det holdningsmæssige og indstillingsmæssige plan, som viste sig måske mere interessante, end jeg på forhånd havde regnet med. Det gælder for eksempel synet på flygtninge og migranter. Mange af de – både dansk- og tysksprogede – indbyggere i Flensborg, jeg talte med, var temmelig desillusionerede over den retorik, der føres i debatten nord for grænsen. Og det siger sig selv, at begejstringen for grænsekontrollen var til at overse, siger Henrik Brun.
Er der nogen, der har hjulpet dig på vej?

– Jeg har et par håndfulde venner i Flensborg både fra det danske mindretal og blandt tyskere, som alle på hver deres måde har hjulpet mig godt på vej. Da jeg begyndte på researchen til bogen, var de meget hjælpsomme med at give mig forslag til steder, jeg burde besøge, og jeg havde en liste så lang at plukke fra. Jeg kunne selvsagt ikke afsløre bogens plot for dem, så nogle forslag var bedre end andre, og jeg valgte så de lokationer, der gav mest mening i mit eget hemmelige univers. Og så har jeg fået indirekte hjælp af min bror og hans familie på den måde, at jeg kender indretningen af hans tidligere bopæl som min egen bukselomme, hvilket jeg også gør brug af i bogen.

Du holder dig pænt til de originale stednavne og navne på diverse institutioner – vi morede os dog lidt over »Flensborg Tidende« her på redaktionen. Kunne du ikke have givet os lidt gratis reklame i bogen?
- Ha, ha, det burde jeg måske have gjort, også når I er så venlige at interviewe mig…. Det er rigtigt, at jeg holder mig til rigtige stednavne og også de rigtige navne, hvad angår institutioner, for eksempel politi og myndigheder. Men lige hvad angår medier og værtshuse, så kører jeg konsekvent med opdigtede navne både i de dele af handlingen, der foregår i Danmark og de, der foregår i Tyskland, fordi disse navne i princippet kan ændre sig. De danske aviser, der optræder i bogen, hedder for eksempel »Dagbladet« og »X-tra«, og i Flensborg er der jo værtshuset, som jeg kalder Spartacus, men ud fra beskrivelsen af bygningen og indretningen er det for en indbygger i Flensborg ikke svært at regne ud, hvilket ét, der er tale om, siger Henrik Brun.

Forfatteren gør én undtagelse med hensyn til det opdigtede, nemlig med DR Byen i København, da han mener, det ville blive kunstigt at kalde den noget andet.

– I bagklogskabens klare lys kan man så sige, at Flensborg Avis vel også kan kaldes en institution her i byen, og den vil aldrig forsvinde håber jeg… Så det må jeg tænke over til næste gang. Nu er det i hvert fald slået fast, at Flensborg Tidende dækker over Flensborg Avis, siger Henrik Brun.

»Operation nyttige idioter« udkommet på forlaget People’s Press den 8. februar. Det er første bind i en serie om indhenter for Politiets Efterretningstjeneste Selma Brink.

roman
Henrik Brun har slidt på fodsålerne på sine vandreture rundt i Flensborg - en stor del af hans reserach. Foto: Les Kaner
Henrik Brun har slidt på fodsålerne på sine vandreture rundt i Flensborg - en stor del af hans reserach. Foto: Les Kaner
kommentar
deling del

Skriv et svar