Single Daily
af

Ruwen Möller

Løve her og nu, flensborger i fremtiden

Mads Mensah Larsen skifter i sommeren 2020 til SG Flensburg-Handewitt. Men den danske landsholdsspiller understreger inden lørdagens topkamp, at han stadig er en løve. Med Rhein-Neckar Löwen vil han ikke kun vinde kampen mod sin fremtidige klub, han vil også sige farvel.
Mads Mensah Larsen skifter i sommeren 2020 til SG Flensburg-Handewitt. Men den danske landsholdsspiller understreger inden lørdagens topkamp, at han stadig er en løve. Med Rhein-Neckar Löwen vil han ikke kun vinde kampen mod sin fremtidige klub, han vil også sige farvel.

 – Kan vi udsætte vores interview til kl. 14? spørger Mads Mensah Larsen via Whatsapp.

– Jeg er lidt i julestress, tilføjer han.

Den danske landsholdsspiller kommer fredag middag dog mere end præcist til det aftalte tidspunkt og mødested, træningscentret for Rhein-Neckar Löwen i Kronau. Stedet er fødested for den klub, som Mads Mensah Larsen skiftede til i 2014 og som han blandt andet vandt det tyske mesterskab med i 2016 og 2017.

I indgangen hænger et kæmpestort holdfoto fra den første mestertitel. Mensah er ikke til at se på billedet.

– Jo, jo, jeg står gemt bagerst i anden række, siger han, da vi går forbi og beder om en forklaring.

Pludselig dukker holdkammerat Andy Schmid op. Da den geniale schweizer playmaker opdager, at Mensah Larsen skal interviewes af Flensborg Avis, siger han:

– De har købt katten i sækken i Flensborg.

De to griner, det er selvfølgelig en joke.

Kronau ligger en halv times kørsel fra Mannheim, hvor løverne spiller deres hjemmekampe. Også den mod SG Flensburg-Handewitt lørdag (se artikel forneden) aften. Arenaen med 13.200 tilskuerplader har allerede længe været udsolgt.

– Hvis jeg måtte vælge, så er det den kamp, hvor jeg gerne vil præstere, siger Mads Mensah Larsen.

– Jeg vil ikke, at folk tænker: han er allerede videre.

Lige nu hedder det stadigvæk Rhein-Neckar Löwen for Mads Mensah Larsen (nr. 22), men fra næste sommer bliver han en del af SG Flensburg-Handewitt. Foto: Axel Heimken/dpa

Lige nu hedder det stadigvæk Rhein-Neckar Löwen for Mads Mensah Larsen (nr. 22), men fra næste sommer bliver han en del af SG Flensburg-Handewitt. Foto: Axel Heimken/dpa

Til sommeren 2020 skifter bagspilleren til SG Flensburg-Handewitt, som han har tegnet en toårig kontrakt med. SG er løvernes store rival, de to klubber har delt de seneste fire tyske mesterskaber.

– Jeg vil helst slutte med endnu et mesterskab her. Så må Flensborg blive nummer to, så jeg kan spille Champions League næste sæson, og vi tager mesterskabet med SG året efter, siger Mads Mensah Larsen med et bredt smil.

Han er i godt humør. Fortæller, at familien fra Danmark netop er ankommet, og at huset er godt fyldt. Jul fejres i det sydtyske, selv om det ikke bliver til meget jul og årsskifte for ham personligt. Den 25. december tager holdet af sted til en udekamp. Dagen efter gælder det Bergischer HC. Få dage senere skal han møde ind til det danske landshold for at tage hul på EM-forberedelserne.

Det forstyrrer tilsyneladende ikke Mads Mensah Larsen. Den sympatiske dansker er i godt humør.

Vi sidder i et mødelokale. Af og til kigger en medspiller eller teammanager Oliver Roggisch ind. Væggene er holdt i gult og blåt, klubbens farver. Ved siden af har træner Kristján Andrésson sit kontor, hvor han var i gang med at forberede træningen, som fandt sted efter vores interview.

Den svenske træner er ny i klubben og satser i fremtiden ikke på den 28-årige Mads Mensah Larsen. Det fik danskeren allerede at vide i september, og så begyndte jagten på en ny klub.

– Det skulle i hvert fald være en anden topklub, som kæmper om titler, siger Mads Mensah Larsen, som også har vundet den tyske pokal og supercup med løverne. Desuden er han verdensmester og OL-vinder fra 2016 med Danmark.

Det er ikke overraskende, at han havde flere tilbud.

– Men jeg ville ikke bare til et andet land for landets skyld. Jeg ville til en topklub, ellers havde jeg nok valgt at vende hjem til Danmark.

Her har han tidligere optrådt for blandt andet AG København og Aalborg.

– Nu blev det Flensborg, og jeg tror det passer mig fint spillemæssigt, lige som jeg håber, at jeg passer til klubben. Og så er det jo kun et stenkast til Danmark, det er også fint for familien.

Den danske landstræner Nikolaj Jacobsen, en god ven og håndboldmæssig fan af Mads Mensah Larsen, sagde i denne uge i et interview i avisen Mannheimer Morgen, at han gerne fortsat havde set Mensah spille hos løverne. Han sagde dog også, at Flensborg er et godt valg.

– Jeg taler da stadig med Nikolaj, og han synes, det er en god mulighed for mig, siger Mads Mensah Larsen.

Hos de andre danskere i SG, som han kender fra landsholdet, har han selvfølgelig på forhånd informeret sig om klubben og miljøet uden for banen.

– Selve hallen kender jeg jo som spiller, nu er jeg spændt på at opleve den, når folk holder med en, glæder familiefaren sig til fremtiden.

Men den er langt væk endnu. Her og nu gælder det lørdag aften to vigtige point i ligaen.

– Hvis Kiel gør rent bord, så kan vi selvfølgelig ikke nå dem. Men ligaen er meget jævn i år, og det positive er, at vi med ti minuspoint stadig er med i kampen om titlen. Det var vi ikke i årene før. Også derfor er kampen mod Flensborg vigtig, og vi skal selvfølgelig åbne op for deres forsvar og lukke ned for deres en-mod-en-spil, hvis vi vil vinde, siger Mads Mensah Larsen. Spurgt ind til SGs nederlag torsdag i Ludwigshafen tilføjer han:

– Vi havde håbet lidt på, at Eulen ville gøre ondt på SG, det passede os fint.

Det er helt tydeligt: Her og nu er Mads Mensah Larsen stadig en løve, men i fremtiden hedder hans klub SG Flensburg-Handewitt, og det kan nordtyskerne glæde sig til.

kommentar
deling del

Skriv et svar