Single Daily
af

Jørgen Møllekær

Leder: Air Berlins storhed og fald

Den lille opkomling ender nu selv med at blive spist.
Den lille opkomling ender nu selv med at blive spist.

Air Berlins betalingsstandsning tirsdag er en episk fortælling om storhed og fald. I mange årtier efter Anden Verdenskrig var flyvning i Tyskland synonymt med Lufthansa. Men op gennem 1990erne begyndte det lille selskab dannet i 1978 i datidens Vestberlin at røre på sig. Hvor det i sin tid udelukkende betjente vestberlinske turister, der ville til den 17. tyske delstat Mallorca, så begyndte Air Berlin under ny ledelse pludselig at ekspandere kraftigt. Den afgørende drivkraft var den karismatiske Achim Hunold, der havde købt en aktiemajoritet og havde store visioner.

Leder: Analytiker: Ryanair var med til at knække Air Berlin

Hunold gik som en af de første i gang med at omdanne Air Berlin til et lavprisselskab. Udover basen i Berlin og den sikre indtjening på flyvninger til tyskernes foretrukne Middelhavsø, ekspanderede selskabet til en lang række regionale lufthavne, der tørstede efter mere trafik og gav Air Berlin favorable konditioner. Udgifterne blev skåret med hård hånd. Citronskiven i teen ombord skulle man eksplicit bede om, ellers blev den sparet væk. Hunold var i hele sin embedsperiode også indædt modstander af fagforeninger, som han anså som en hindring for erhvervslivet. Han ansatte derfor heller ikke piloter og stewardesser direkte, men via en mellemmand for at spare og ikke mindst diskussioner med de faglige organisationer. Opskriften virkede op gennem halvfemserne og hele vejen op til finanskrisen i 2008. Air Berlin købte op og spredte sin forretning over både turisme og erhvervs-kunde segmentet. Og rutenettet blev udvidet fra regionale og europæiske destinationer til også at dække fjerne mål som USA og Fjernøsten. Hunold ville slå Lufthansa, som en tysk luftfarts-analytiker sagde midt i 00erne, da det gik allerbedst. Da finanskrisen kom, stod Hunold med et selskab, der havde satset alt for bredt. Siden 2008 har Air Berlin på driften år efter år præsteret røde tal på bundlinjen. 2011 blev Air Berlins patriarkalske chef gennem 20 år presset ud. Ind kom som ny investor et arabisk flyselskab, Etihad fra De Forenede Arabiske Emirater, der opkøbte 29 procent af aktierne. I de følgende år satsede man fejlagtigt på at vokse igen i forbindelse med den nye lufthavn i Berlin, der var på vej, men som igen og igen er blevet udsat. Dertil krævede den arabiske aktionær, at Air Berlin lagde mange ruter til Abu Dhabi for at føde passagerer til sin nye arabiske delejer.

Leder: Air Berlin går i betalingsstandsning

Heller ikke det viste sig at være en god forretning. I de seneste seks år har Air Berlin haft fem forskellige topchefer. I år med overgangen til sommer-flyveplanen gik det helt galt. Air Berlin måtte alene i maj måned aflyse 547 fly og kunne notere sig for 5587 forsinke flyafgange på blot en måned. Det mest upålidelige selskab i hele verden. Pengene fossede ud, og i sidste uge trak araberne et ellers givet tilsagn om 50 millioner euro i ny likviditet tilbage. Air Berlin er teknisk krakket med en gæld på 1,2 milliarder euro.

I enhver anden situation ville en sådan konkurs medføre et øjeblikkeligt stop for flere flyafgange. Men den tyske regering har noget overraskende valgt frem til december at hjælpe til med en midlertidig kredit på 150 millioner euro. Ikke småpenge og potentielt farligt at lege med skatteydernes penge så tæt på et forbundsdagsvalg. Men i baggrunden har der åbenbart allerede i en rum tid været ført forhandlinger med Lufthansa, der gerne vil købe de sunde og lukrative dele af Air Berlin. Men som bestemt ikke har tænkt sig at overtage gælden. Med betalingsstandsningen kan de penge formentlig afskrives. Forbundsregeringen forventer, at et frasalg er langt mere end de 150 millioner euro værd. Så den lille opkomling, der ville æde tysk luftfarts storebror, ender nu selv med at blive spist.

kommentar
deling del

Skriv et svar