Single Daily
af

Hans-Christian Davidsen

Kvinde undgik dødens skib

I 2016 fortalte en østpreussisk flygtning sin livshistorie til den sønderjyske forfatter Karsten Skov. Dagen efter klappede hun ham på hænderne og sagde, at det var længe siden hun havde sovet så godt. Nu er kvinden død. Men hendes historie lever videre i en roman, der udkommer til efteråret.
I 2016 fortalte en østpreussisk flygtning sin livshistorie til den sønderjyske forfatter Karsten Skov. Dagen efter klappede hun ham på hænderne og sagde, at det var længe siden hun havde sovet så godt. Nu er kvinden død. Men hendes historie lever videre i en roman, der udkommer til efteråret.

Broager. Den sønderjyske forfatter Karsten Skov har gravet endnu en autentisk historie frem fra sin hjemegn. I midten af oktober udsender han romanen »Under samme måne«, der handler om en ung kvindes flugt fra Königsberg i Østpreussen i januar og februar 1945. Hun ender i Sønderborg, hvor hun ligesom andre tyske flygtninge bliver indkvarteret først på Ahlmannskolen og siden hos private familier fra det tyske mindretal.

Kvinden – som i romanen hedder Erika – bliver forelsket i en ung mand fra det tyske mindretal, der i romanen har navnet Carl. De navigerer mellem dansk og tysk i Sønderborg, hvor spektret strækker sig fra overbeviste nazister i det tyske mindretal til dansksindede fra modstandsbevægelsen.

Da tyskerne overgiver sig, og besættelsen er forbi, er det ikke længere den tyske besættelsesmagt, der bestemmer melodien og sørger for de tyske østflygtninges dagligdag og sikkerhed. Flygtningene må forlade deres værtsfamilier og bliver sendt i lejre rundt om i Danmark. For Erikas vedkommende går turen til Oksbøllejren i Vestjylland. Kæresteforholdet til Carl slutter, selv om ingen af dem ønsker det. Men mange år senere – i midten af 1970erne – mødes Erika og Carl igen hemmeligt i Hamborg.

En lettelse at få det fortalt

Via venner fandt Karsten Skov i 2016 frem til den virkelige tyske flygtningekvinde, der dengang igen boede i Sønderborg. Han lavede et længere interview med hende om hendes dramatiske flugt fra Königsberg via havnebyerne Pillau (i dag: Baltijsk) og Gotenhafen (i dag: Gdynia) over Swinemünde (i dag: Świnoujście) til Sønderborg.

– Det var sådan et møde, hvor kemien passede, og hvor hun virkelig åbnede for sluserne. Jeg mødte hende igen dagen efter, og hun klappede mig på hånden og sagde, at det var mange år siden, hun havde sovet så godt. Det lettede åbenbart at fortælle om det, siger Karsten Skov.

Han stammer selv fra Augustenborg og bor i dag i Broager.

I romanen hedder kvinden Erika. Hendes virkelige navn kommer ikke frem i offentligheden. Også den virkelige »Carl« har valgt at forblive anonym.

– Grundfortællingen er om en tysk flygtningekvinde, der bliver forelsket i en mand, som er dansk statsborger, men fra det tyske mindretal. Mange år senere finder de sammen igen, siger Karsten Skov.

Han kan nøjagtigt rekonstruere »Erikas« flugt fra Østpreussen til Danmark. Hun var én ud af cirka en kvart million tyskere, der i de første måneder i 1945 flygtede fra primært provinserne Østpreussen og Pommern samt Danzig-området til Danmark. Og hun har omhyggeligt ført bog over flugtruten.

Afvisning blev deres redning

Romanen byder på flere højdepunkter, og for ikke at ødelægge spændingen for romanens kommende læsere skal der ikke røbes for meget her. Men en enkelt begivenhed tør Karsten Skov dog godt røbe:

– Erika og hendes familie skal lige til at gå om bord på kaserne- og flygtningeskibet »Wilhelm Gustloff«, da porten smækkes i. De tror da, der er fortabte, for de er sluttet ind i en lomme med de russiske styrker udenom både mod øst, syd og vest. I virkeligheden blev det deres redning, siger han.

»Wilhelm Gustloff« blev få timer efter at have forladt Gotenhafen ramt af tre torpedoer fra en sovjetisk ubåd. Skibet gik ned med formodentlig over 9000 mennesker. Tallet er usikkert, da de tyske myndigheder ikke nåede at registrere samtlige passagerer, men baseret på troværdige vidnesbyrd er tallet 9000 overvejende sandsynligt. Det var under alle omstændigheder den største skibskatastrofe i verdenshistorien.

I dag ligger skibet »Wilhelm Gustloff« på havets bund øst for Bornholm. Arkivfoto

Lokale kilder

Karsten Skov har brugt flere år på researchen til romanen og besøgt de tyske flygtningekirkegårde i Oksbøl i Vestjylland og Grove nord for Herning. Vardemuseerne fortæller historien om de tyske flygtninge i Danmark. Også her er Karsten Skov dykket ned i fortiden.

I sin research mødte han en tysk kvinde, der som to-årig kom til Danmark med sin mor.

– En dansk vagt blev meget forelsket i kvindens mor, og da kvinden som to-årig blev meget syg, blev hun indlagt på et dansk hospital. Hendes mors forbindelse til vagten reddede hendes liv. Fra denne kvinde har jeg for eksempel en historie, som også optræder i romanen: Familien i bogen sælger et dyrt kamera for at få lidt brød, da den udmarvet ankommer til Sønderborg, fortæller Karsten Skov.

Kvinden, der blev reddet som to-årig, bor i dag i Karsten Skovs barndomsby, Augustenborg.

Mange spor i Sønderjylland

Karsten Skov har tidligere brugt lokalt stof fra Sønderborg-området til sine historiske romaner. Han debuterede i 2013 med romanen »Knacker«, som danner grundlag for filmen »I Krig & Kærlighed«. I 2018 udsendte han romanen »Enkeland«, der er en fortælling om en dansksindet familie på Broagerland – familien bliver ligesom tusinder af andre sønderjyske familier ramt af Første Verdenskrig på flere måder. En stor del af bogen omhandler forholdet mellem tysk og dansk og om den preussiske stats tvangsfjernelse af dansksindede familiers børn, så de kan blive gode tyske borgere.

– Det overrasker mig, at der er så mange spor i Sønderjylland efter de tyske flygtninge, der kom til egnen i 1945, siger Karsten Skov.

– I Broager har der for eksempel været indkvarteret tyske flygtninge i den bygning, der i dag huser fritidscentret, og rundt omkring på Broagerland var der indkvarteret flygtninge. Mange sønderjyske familier har også bånd til tyske flygtninge – en del tyske kvinder er blevet gift med danske mænd, og der opstod også livslange venskaber.

Den virkelige »Erika« døde i 2018 i en alder af 90 år. Manden, der har givet inspiration til Carl, lever endnu og bor i Sønderborg.

FAKTA

Karsten Skov

Karsten Skov (født 1963) er opvokset i Augustenborg, og bor i Broager, hvor han opdagede begejstringen for at skrive. Efter en tid som ejer at et softwarehus med speciale inden for logistiksoftware, skiftede han i 1999 arbejdet til formidling og undervisning. Han virker som lektor ved Erhvervsakademi Sydvest, hvor han underviser i systemudvikling og teknologi. Derudover er han ekstern lektor ved The Centre for Border Region Studies ved Syddansk Universitet.

Karsten Skov har en uddannelse fra forfatterskolen »Skrivekunst« ved Syddansk Universitet i Kolding og han har en mastergrad i IT Siden 1995 har han skrevet litteratur, hvor han i starten skrev faglitteratur inden for programmering og systemadministration.

Han har tidligere udsendt romanerne »Knacker« (Mellemgaard, 2013) og »Enkeland (Hovedland, 2018) og udgivet tre antologier sammen med andre forfatterkolleger fra Forfattergruppen Alssund.

kommentar
deling del

Skriv et svar