Single Daily
af

redaktionen

Erhvervsmand: Vildt begejstret for Flensborg

Et røveri på en dansk taxavognmand blev begyndelsen på et erhvervseventyr, der i dag fra hovedkvarteret i Flensborg har medarbejdere rundt omkring hele verden. Og mens de fleste danskere kun forbinder Flensborg med grænsehandel og shopping i Storegade, byder byen på enestående muligheder for danske iværksættere, mener den danske erhvervsmand Ulrik Ortiz Rasmussen.
Et røveri på en dansk taxavognmand blev begyndelsen på et erhvervseventyr, der i dag fra hovedkvarteret i Flensborg har medarbejdere rundt omkring hele verden. Og mens de fleste danskere kun forbinder Flensborg med grænsehandel og shopping i Storegade, byder byen på enestående muligheder for danske iværksættere, mener den danske erhvervsmand Ulrik Ortiz Rasmussen.

af Peder Bjerge

I den lille landsby Guderup, lige overfor den lokale Sydbank lå indtil februar sidste år herreekviperingsforretningen Nebeling, hvor de lokale gennem generationer købte tøj til ægtefæller og afkom.

I butikken på Als fik Ulrik Ortiz Rasmussen en læreplads, den eneste uddannelse, han har gjort færdig. Herefter tog den unge mand i slutningen af 80erne videre til sydtyske Stuttgart for at lære tysk.

– Og så fandt jeg ud af, at de faktisk ikke taler tysk dernede. Men jeg har boet otte år i Schwabenland, hvor jeg startede forskellige virksomheder, fortæller den administrerende direktør for IT-firmaet R2P.

Flensborg-virksomheden leverer i dag nogle af de avancerede systemer, der holder styr på tidsplaner og sikkerheden i blandt andet toge og busser over hele verden. I Flensborg har godt 70 medarbejdere deres skriveborde, mens virksomheden totalt beskæftiger 200 ansatte spredt ud over verden, fra Brasilien til Australien. Flensborg er nemlig med Ulrik Ortiz Rasmussen det ideelle sted at drive en international IT-virksomhed fra. Men det vender vi tilbage til lidt senere i denne fortælling.

Fra røveri til ide

Historien om den dansk-tyske vækst-virksomhed begynder anderledes dramatisk. Nemlig med, at Ulrik Ortiz Rasmussen bliver udsat for et voldsomt røveri.

– Som ung mand endte jeg med at blive taxavognmand, hvor jeg kørte taxi i Stuttgart i nogle år. Og i 1996 blev jeg overfaldet af tre unge mænd. En af dem lod som om han sov. Og da jeg gik ud for at få ham ud af bilen, overfaldt de andre mig bagfra. Så boksede vi rundt. Det endte med, at de tog mine penge og løb deres vej, siger han.

Den ubehagelige oplevelse gav imidlertid Ulrik Ortiz Rasmussen en ide:

Måske kunne man forhindre overfald på taxachauffører med videoovervågning?

Et bekræftende svar på spørgsmålet fandt han i de dengang så almindelige VHS-videobåndoptagere. Han fik udviklet et system, hvor et videokamera optog de første og de sidste 30 sekunder af en taxa-tur med hver kunde. Selve optageren var placeret i bag i bilen i en aflåst boks.

– Kameraet var synligt i forruden, og der var klistermærker på vinduer. Det havde en afskrækkende effekt. Når der var videoovervågning, så var der mere fred og ro for chaufførerne, fortæller Ulrik Ortiz Rasmussen.

Fra taxa til busser

Ifølge ham gik der i runde tal kun et halvt år, før der kom forespørgsler fra busselskaber, der også gerne ville have installeret videoovervågning for at forhindre overfald på chaufførerne og helt almindeligt hærværk. Her er vi fremme ved 1998, hvor de første digitale systemer viser sig på markedet. Noget som den nye virksomhed tog til sig med det samme.

– Her havde hver optager fire kameraindgange, hvor der blev optaget et billede hver fjerde sekund i sort-hvid. Vi var noget stolte over at gå fra VHS-videokassetter til digitalt, husker Ulrik Ortiz Rasmussen.

Erhvervsmanden Ulrik Ortiz Rasmussen har stiftet IT-virksomheden R2P, der i dag har opbygget en forretning med 200 medarbejdere de fleste verdensdele.

Og så springer vi frem til 2001, hvor virksomheden bor i en gård ud mod Rødegade (Rote Straße) midt i Flensborg. Her lykkes det at vinde en ordre på videoovervågning af samtlige busser og toge i den svenske storby Göteborg, en ordre til en værdi af 2,2 millioner euro.

– Det kickstartede vores forretning, siger Ulrik Ortiz Rasmussen.

Iværksættere, kom til Flensborg

Her næsten to årtier senere, et salg, et køb og flere nye ejere senere, er virksomheden på fuld fart frem på verdensmarkedet med base fra Flensborg.

Og her kommer vi frem til en af Ulrik Ortiz Rasmussens centrale pointer i forhold til hans fortælling. Nemlig at Flensborg er en fantastisk base for teknologivirksomheder, der ikke har nok i det danske og resten af Skandinavien.

– Jeg kom til Flensborg for at komme nærmere til Danmark, og fordi vi på et tidspunkt fik en dansk investor, som havde en tom ejendom her, siger Ulrik Ortiz Rasmussen.

Han understreger, at han er blevet »vildt begejstret« for Flensborg som sted at drive virksomhed fra.

– Flensborg har en eller anden underfundig blanding af den tyske forretningsmentalitet og det tyske marked og noget meget skandinavisk, en frihed og ligefrem en frækhed. Danskere går ind ad nogle døre, hvor en klassisk tysk sælger ville holde sig tilbage. Samtidig ligger Flensborg godt for virksomheder, der både vil have fat i det skandinaviske marked og det tyske.

Flensborg åben by

Samtidig giver byen med sit universitet gode muligheder for at rekruttere højt uddannet arbejdskraft, noget der er meget vigtigt for en virksomhed som R2P, hvor stifteren med egne ord ellers »ikke er belastet af uddannelse.«

– Flensborg er også byen, hvor folk er vant til at tale flere sprog. Jeg vil vove at påstå, at byen er fantastisk åben over for fremmede. Vi har lige en medarbejder fra Australien på besøg. Hun har malaysisk baggrund, men passer fint ind her hos os, siger Ulrik Ortiz Rasmussen.

Selv synes han, at der også er gode muligheder for at hente dygtige erfarne medarbejdere fra tyske storbyer med høje leveomkostninger til Flensborg. Ikke alene kan de få et godt job hos for eksempel R2P, det er også muligt at finde boliger til priser, man slet ikke kan komme i nærheden af i storbyer som Hamborg eller München.

– Vi har kunnet tiltrække højt kvalificeret arbejdskraft fra Bayern. Det har andre virksomheder også kunnet. De medarbejdere er trætte af høje huslejer og lange transporttider. Det slipper de for i Flensborg.

Flensborg er med Ulrik Ortiz Rasmussens ord det ideelle sted at drive en international IT-virksomhed fra.

Engle med penge til lokale iværksættere

Baltic Business Angels søger efter iværksættere med gode ideer. Vi vil have Slesvig-Holsten på kortet, lyder det fra formanden Ulrik Ortiz Rasmussen.

Hvor går man hen, hvis man har en god ide til en virksomhed?

Et bud på et svar kunne være et netværk af private investorer, de såkaldte »business angels«, som skyder egne penge ind i nye virksomheder. Nogenlunde efter samme model som det populære danske tv-program, »Løvens Hule«, hvor unge iværksættere præsenterer deres ideer for pengestærke investorer.

– Vi vil have de gode mennesker til at blive i Slesvig-Holsten ved at give dem mulighed for at finde kapital og knowhow her. Det skal sikre, at arbejdspladserne bliver her hos os i stedet for at forsvinde herfra, siger Ulrik Ortiz Rasmussen.

Ifølge erhvervsmanden vil Baltic Business Angels som netværk være med til at tilbyde iværksætterne den nødvendige kapital til at vokse sig store. Medlemmerne af netværket vil investere som enkeltpersoner i de virksomheder, som de tror på, har et potentiale for at skabe vækst og arbejdspladser i Slesvig-Holsten. Selv har Ulrik Ortiz Rasmusssen for eksempel i februar skudt penge i en ny Flensborg-virksomhed, Flipper Pinball Factory, der køber, sælger og udlejer flippermaskiner.

Netværket af business angels har allerede kontakt til iværksættermiljøet på den anden side af grænsen, i Sønderborg, og snart skal man på besøg i Aarhus for at knytte nye kontakter.


Kort om R2P

Flensborg-virksomheden regner med, at forretningens godt 200 medarbejdere kan nå en omsætning på mere end 39 millioner euro i 2019. I dag er de fleste aktier i R2P ejet af investeringsfonden HQ Equita, der har rødder i den tyske industrifamilie Quandt. Dette industridynasti har blandt andet været kendt for at kontrollere store tyske virksomheder som for eksempel Mercedes og BMW.

– Når jeg ude hos kunder nævner, at vi er en del af Quandt-familien, behøver vi ikke at komme med bankgarantier, siger Ulrik Orpitz Rasmussen.

Kilde: R2P, HQ Equaita mv.

kommentar
deling del

Skriv et svar