Single Daily
af

Niels Ole Krogh

Endnu en sønderjysk højskole drejer nøglen

Højskolen Østersøen lukker efter at en ny strategi mislykkedes. Den markante skole ved fjorden sættes til salg. Løgumkloster Højskole er genåbnet med lignende profil.
Højskolen Østersøen lukker efter at en ny strategi mislykkedes. Den markante skole ved fjorden sættes til salg. Løgumkloster Højskole er genåbnet med lignende profil.

Aabenraa. 13 ansatte mister jobbet. Underskuddet sidste år var på 1,7 millioner kroner, gælden i det tidligere hotel er på 27 millioner kroner, og forstanderen er rejst. På den kedelige baggrund har Højskolen Østersøen, Aabenraa, netop meddelt, at den lukker med øjeblikkelig virkning.

– Vi har haltet i en årrække. Desværre var vores ny supplerende profil om bæredygtighed ikke det, der skulle til for at vende udviklingen og få fat i kursister til det, som er det vigtige for en rigtig højskole: Det lange forløb, siger skolens formand, tidligere biskop Karsten Hansen Nissen.

26 års virke

Højskolen blev etableret for 26 år siden med det formål at give danskere mere indsigt i tyske forhold og vice versa for tyskere. I perioder har højskolen haft succes med at give unge et springbræt til job i turistbranchen i tysktalende vintersportsområder, og et meget stort antal tyskere og danskere har lært hinandens sprog og kultur at kende på skolen med den markante beliggenhed ud til Aabenraa Fjord.

Forstander på den succesfulde Rønshoved Højskole ved Flensborg Fjord, Thue Damgaard Kjærhus, kalder det »naivt« at sadle om til en bæredygtighedsprofil, samtidig med at der drosles ned på antallet af korte kurser.

– De antog, at man kunne skabe en profil og en økonomi ved, at renoncere på de korte kurser og med en profil på bæredygtighed og økologi. At drive højskole i Sønderjylland uden at vægte de korte kurser og med en profil på den traditionelle skoledel med tyngdepunktet på bæredygtighed var naivt. Vi er derfor ikke overrasket over lukningen af højskolen, kommenterer forstanderen på Facebook.

Handlet ansvarligt

Karsten Hansen Nissen fastholder, at bestyrelsen har gjort det ansvarlige ved at forsøge at tiltrække nye elever med en delvis ny profil. Den ansatte for et år siden Morten Erbs til som forstander at realisere den. Han har sagt op og er stoppet ved årsskiftet.

– Vi har haft et oprigtigt ønske om, at skolen skulle overleve. De lange forløb er og bliver det centrale, men det tager tid, og det er dyrt at gøre profilen kendt, siger Karsten Nissen.

Han ikke vil afvise, at for mange højskoler har valgt den samme profil, og at konkurrencen derfor er meget hård.

Løgumkloster forsøger

Rødding Højskole stod for en årrække siden overfor en fallit, efter at det var forsøgt at søsætte en global solidarisk profil. Løgumkloster Højskole er netop genåbnet med en lignende profil. Bestyrelsen har overladt det til en kurator at tage stilling til det videre forløb. Skolen vil blive sat til salg.

Johannes Jensen og Helle Mau Jensens Fond har pant i skolen. Fonden med hjemsted i Herning har en egenkapital på 288 millioner kroner.

kommentar
deling del

Skriv et svar