Henrik drukner i frugt efter rekordår: - Det gør ondt at skulle lade æbler hænge

En forrygende frugtår og høje energi- og forbrugerpriser er en udfordrende cocktail for Hestehavegård Frugtplantage på Kær. Men optimismen hersker fortsat hos indehaveren.

Henrik Petersen har optimismen i behold, selvom hans frugtplantage er ramt af høje energipriser og tilbageholdenhed hos forbrugerne. Arkivfoto:
Henrik Petersen har optimismen i behold, selvom hans frugtplantage er ramt af høje energipriser og tilbageholdenhed hos forbrugerne. Arkivfoto: Birthe Juul Mathiasen, JydskeVestkysten

Christian Stokholm

JydskeVestkysten

tirsdag d. 22. november 2022, kl. 20:33

Sønderborg. Som frugtavler burde man helt logisk have armene over hovedet, når årets høst ligger omkring 20 procent over normalen. Sådan er det nemlig i år. 2022 har med andre ord været et forrygende frugtår.

Når der alligevel er lagt låg på begejstringen hos Henrik Petersen, der er indehaver af Hestehavegård Frugtplantage på Kær ved Sønderborg, skyldes det en række andre faktorer - især energipriserne.

- Der har da været søvnløse nætter. Det må jeg indrømme. Men vi prøver at komme godt igennem det, siger Henrik Petersen. Han har i tyve år stået i spidsen for den alsiske frugtplantage, der har været i familiens eje siden slutningen af 1800-tallet.

For at lægge en dæmper på elforbruget har Henrik Petersen lukket ned for det ene af sine fem store kølerum, hvor han kan lagre i alt 180 ton frugt. Normalt ligger høsten af æbler og pærer mellem 250 og 270 tons.

- Det har været nogle dyre måneder, når frugten skal køles ned til 2,5 grader. Så udover at lukke for det ene kølerum, har jeg manuelt været inde og slukke ind imellem for at spare på energiregningen, siger Henrik Petersen.

Må lade frugten hænge

Da det samtidig har været et år, hvor æbletræerne har bugnet med frugt, har Henrik Petersen været nødsaget til at lade store dele af merudbyttet hænge, fordi der ikke er kølekapacitet til at opbevare det.

- Det gør ondt at skulle lade æbler hænge, men det er sådan, virkeligheden er, siger Henrik Petersen.

Ifølge frugtavleren koster det cirka 1,25 kroner at plukke et kilo æbler. Så det kan vise sig at være en dårlig forretning at rydde træerne for frugt, hvis der ikke er plads til at opbevare det. Eller hvis der ikke umiddelbart er købere til det.

For der har været udfordringer med at afsætte de store mængder frugt i år.

De private kunder er nemlig blevet mere tilbageholdende med at købe på grund af stigende forbrugerpriser. Det smitter både af på salget i gårdbutikken og til de lokale butikker, som også sælger mindre.

Samtidig har æbletræerne rundt om i villahaverne også været gavmilde i år, så mange har haft rigeligt med frugt, der skulle spises først.

Gang i mostproduktionen

Hestehavegård henter dog fortsat overskudsfrugt fra træerne til produktionen af most, glögg, vin, og cider.

Den del af forretningen er der nemlig skruet op for. Især most-delen har nået nye højder i år.

- Vi har tappet 30.000 liter æblemost i denne sæson. Og der er vi ikke afhængige af at have kølekapacitet, siger Henrik Petersen. Hestehavegård er på det område godt hjulpet af et fuldautomatisk anlæg, som kan presse et ton frugt i timen.

Så selvom tiderne på mange måder er svære, er der også lyspunkter, lyder det fra den rutinerede alsiske frugtavler.

- Vi er optimister, for dels kan vi se, at mange stadig gerne vil købe lokalt. Samtidig satser vi ret bredt med vores produkter, og næste år planlægger vi også at udvide med jordbær. Så vi tror bestemt fortsat på det, siger Henrik Petersen.