- MIDAS -
Hans J. Wegners stole blev verdenskendte, da John F. Kennedy sad på en Wegner-stol i en fjernsynsudsendelse under præsidentvalgkampen i USA 1960. (Arkiv)

En verdensberømt sønderjyde

Udstilling

Arven fra Hans J. Wegner har gjort, at danske og nordiske designere er kendte for at kunne noget særligt med træ. Kunstmuseet i Wegners hjemby, Tønder, hylder hans design med en særudstilling.

Hans Christian Davidsen (hcd@fla.de)

fredag, 14.03. 2014 09:00

TØNDER. I 2014 ville den internationalt kendte danske møbeldesigner Hans J. Wegner (død 2007) være blevet 100 år. Det fejrer Kunstmuseet i Tønder med en stor udstilling og en tilhørende bog, der sætter fokus på hans forhold til fødebyen Tønder og hans betydning for nordisk design.

Den eneste permanente Wegner-udstilling i Danmark, »Stolegaven af 1995«, står i det gamle vandtårn i Tønder. Den blev i 1995 skænket af Hans og Inga Wegner og består af de 37 stole, som Wegner på sine ældre dage mente var hans bedste.

En af årsagerne til denne donation var, at gerne ville give noget tilbage til den by, som havde fostret hans talent og givet ham hans snedkeruddannelse. På denne måde fik han bundet en sløjfe på sit liv.

Hans J. Wegner blev født i Tønder i 1914. Den mere end 700 kvadratmeter store udstilling fortæller, med over 150 møbler, lamper, kunstværker, værktøj og andre effekter, om Wegners relation til byen både som ungt menneske, men også som ældre mand.

Udstillingen fortæller historien om barndommen i faderens skomagerværksted, om ungdommens kunstneriske talent og skabertrang, der gav sig udslag i både tegning, maleri og træskærerarbejde og om hans uddannelse som snedker hos snedkermester Herman F. Stahlberg.

Den belyser også, hvorfor vandtårnet blev museum for Wegners bedste stoledesigns og ikke mindst, hvordan han er blevet en af Nordens største designere.

Barndommens land

Kunstmuseet i Tønder er Danmarks prisbelønnede museum for nordisk kunst og design.

- Det er derfor museets opgave at belyse, hvor stor en rolle Wegner spillede i den nordiske designhistories guldalder 1950’erne og 1960’erne, siger udstillingens tilrettelægger, kunsthistorikeren Anne Blond.

- Udstillingen skal vise, hvilken afgørende betydning han havde, og stadig har for begrebet, brandet og kvalitetsstemplet ’Scandinavian design’, siger Anne Blond.

En helt central del af Wegner ligger i hans forståelse af træ. I udførelsen af et møbel udviste han respekt for både maskinens og håndens arbejde, hvilket skinner igennem i den møbelarv, som Danmark i dag står tilbage med. En arv, der bunder i dansk snedkerhåndværk og som vækker beundring i udlandet. Arven fra Wegner har gjort, at danske og nordiske designere er kendte for at kunne noget særligt med træ. Og for Wegners vedkommende udviklede han sit nære forhold til træ i barndommens land i Tønder. Om betydningen af dette sagde han:

- Inderst inde tror jeg, at drengeårenes leg har været det vigtigste. Ved at lege med træ får man en glæde ved det, et sanseligt forhold til det.

Wegners arv

I forlængelse af Wegner og den nordiske designtradition har kunstmuseet inviteret fem nulevende nordiske designere til at forholde sig til Wegner i helt nye designs og dermed belyse de arv, som han efterlod sig. De fem designere er David Ericsson fra Sverige, Caroline Olsson fra Norge, Harri Koskinen fra Finland, Dögg Gudmundsdottir fra Island og Søren Ulrik Petersen fra Danmark.

Udstillingen ledsages af en bog på 364 sider. Den indeholder artikler om opvæksten i Tønder af kulturhistoriker Elsemarie Dam-Jensen, om Wegners møbler i perioden 1938-1949 af kunst- og designhistoriker Kirsten Hegner, om Wegners betydning for skandinavisk design af kunst- og designhistoriker Anne Blond og om udlandets, især Englands, opfattelse af Wegner og nordisk design af Barry Phipps, fellow på Churchill College, Cambridge University.

Bogen indeholder desuden analyser af hver af de 37 stole i Stolegaven af 1995 til vandtårnet i Tønder.

Tønder by vil i forbindelse med fejringen af Wegner sætte en mindeplade op ved hans barndomshjem, navngive en plads »Wegners plads« og i samarbejde med Kunstmuseet i Tønder arbejde for, at der i fremtiden vil komme en »Wegner Pris«.

»Hans J. Wegner - Et nordisk designikon fra Tønder«- 5. april - 2. november 2014 på Kunstmuseet i Tønder.